Grandmama

Ένας απλός υπέρηχος θα βρίσκει την άνοια;

από την Άννα Δάλλα

grandmama team



Ψάχνοντας τρόπους να αντιμετωπίσουν την άνοια, που όσο περνάνε τα χρόνια γίνεται όλο και πιο κοινό πρόβλημα, οι επιστήμονες προσπαθούν να βρουν μεθόδους ώστε την αναγνωρίζουν νωρίς.

Ερευνητές από διάφορα μέρη του κόσμου με επικεφαλής το UCL του Λονδίνου μέτρησαν με υπέρηχο την ένταση του σφυγμού, που «ταξιδεύει» προς τον εγκέφαλο, σε 3191 ανθρώπους το 2002 και στη συνέχεια τους παρακολούθησαν για 15 χρόνια. Βρήκαν ότι εκείνοι που είχαν τον πιο γρήγορο – έντονο σφυγμό είχαν μεγαλύτερη νοητική έκπτωση μέσα στην επόμενη δεκαετία από ό,τι οι υπόλοιποι συμμετέχοντες. Οι επιστήμονες θεωρούν ότι αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι αυτός ο γρήγορος σφυγμός μπορεί να κάνει κακό στα μικρά αγγεία του εγκεφάλου, να δημιουργήσει δομικές αλλαγές στις μεγάλες εγκεφαλικές αρτηρίες και να προκαλέσει μικρές αιμορραγίες, που είναι γνωστές ως μίνι εγκεφαλικά επεισόδια. Στα 15 χρόνια που παρακολούθησαν οι επιστήμονες τους συμμετέχοντες στην έρευνα μελέτησαν τη μνήμη τους και την ικανότητά τους να επιλύουν προβλήματα. Οι ερευνητές θεωρούν ότι ο συγκεκριμένος υπέρηχος και οι ενδείξεις του θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ώστε να γίνεται νωρίτερα η διάγνωση της άνοιας, πολύ πριν φτάσουν οι άνθρωποι αυτοί να είναι ηλικιωμένοι, και έτσι να μπορούν να γίνουν πιο έγκυρες παρεμβάσεις (φαρμακευτικές και μη).

Πώς να προστατέψουμε τη μνήμη μας                                                               

Το να μην καπνίζουμε, να ελέγχουμε την πίεση και τη χοληστερίνη μας, να τρώμε υγιεινά και να γυμναζόμαστε όσο μπορούμε συμβάλλουν στη διατήρηση της μνήμης μας και των γνωστικών μας ικανοτήτων. Αυτό που θέλουν να τονίσουν οι επιστήμονες είναι ότι ουσιαστικά η άνοια είναι το αποτέλεσμα μίας βλάβης που συσσωρεύεται και διαρκεί πολλά χρόνια. Όταν πια γίνεται αντιληπτή είναι αργά. Γι’ αυτό και οι επιστήμονες ψάχνουν έναν τρόπο να μπορούν να βρίσκουν το πρόβλημα νωρίς ώστε και να ξεκινάνε όσο πιο έγκαιρα γίνεται τις θεραπευτικές παρεμβάσεις και τις αλλαγές στον τρόπο ζωής. Πιστεύουν επίσης ότι το να λειτουργεί σωστά η καρδιά και να βρίσκεται υπό έλεγχο η αρτηριακή πίεση είναι πολύ σημαντικά ώστε να διατηρείται φυσιολογική η ροή του αίματος προς τον εγκέφαλο.

Η άνοια διαγιγνώσκεται και από τα μάτια

Με τον ίδιο στόχο είχε γίνει και άλλη μία μεγάλη έρευνα (στην οποία και πάλι είχε πρωταγωνιστήσει το Βρετανικό Πανεπιστήμιο UCL) που είχε συσχετίσει το πάχος του αμφιβληστροειδή του ματιού (όσο πιο λεπτός ο αμφιβληστροειδής τόσο πιο πιθανή η άνοια) με την πιθανότητα εμφάνισης προβλημάτων μνήμης.