Grandmama

Ένα κατοικίδιο, πολύ σημαντικό για τους ηλικιωμένους

Από την Ελευθερία Μπερδέκλη

Ψυχολόγο



Καθώς μεγαλώνουμε το αίσθημα της μοναξιάς παίρνει όλο και περισσότερο χώρο στην καρδιά μας. Οι ηλικιωμένοι βιώνουν απώλειες φίλων και γνωστών, η καθημερινότητά τους μοιάζει να ερημώνει και συχνά το αίσθημα μοναξιάς γίνεται δυσβάσταχτο. Με τη σειρά της η παραμονή στο σπίτι χαρακτηρίζεται από απαισιοδοξία, αρνητικές σκέψεις, και μοναχικές δραστηριότητες. Πάντα όμως μπορεί να βρεθεί ένα κομμάτι αισιοδοξίας και νέας πνοής, και αυτό το προσφέρει απλόχερα η συντροφιά ενός κατοικίδιου.

Τα ζώα αποτελούν σημαντική πηγή μείωσης του στρες, καθώς λειτουργούν αγχολυτικά και προσφέρουν ευκαιρίες ενίσχυσης της κοινωνικής αλληλεπίδρασης του ηλικιωμένου καθώς και της σωματικής άσκησης. Ζώντας με ένα κατοικίδιο, ο ηλικιωμένος έχει τη δυνατότητα να νιώθει ότι είναι υπεύθυνος για κάποιον, επωφελείται από την προσφορά φροντίδας και τρυφερότητας, ενεργοποιείται κινητικά και μειώνει την πιθανότητα εμφάνισης συμπτωμάτων κατάθλιψης.

Η συντροφιά που προσφέρουν τα ζώα αλλάζει εντελώς την καθημερινότητα των ηλικιωμένων. Η ύπαρξη ενός ζωντανού οργανισμού, που ανταποδίδει το συναίσθημα και προσφέρει πιστά την παρέα του στο άτομο που το φροντίζει, νοηματοδοτεί την κάθε μέρα και προσφέρει ένα πεδίο συναισθηματικής ενασχόλησης και υποστήριξης.

Η ανταπόκριση των ζώων στην ανθρώπινη φροντίδα χαρακτηρίζεται από πίστη, αφοσίωση και μια φυσική ειλικρίνεια, χαρακτηριστικά που κάνουν το άτομο να χαμογελά, να αισθάνεται ικανοποίηση, βελτιώνοντας τη πνευματική και συναισθηματική του ευημερία.

Η υπευθυνότητα που απαιτείται για τη φροντίδα των κατοικίδιων προσφέρει ένα ιδιαίτερο νόημα και σκοπό στην καθημερινότητα των ηλικιωμένων, κρατώντας τους ενεργούς σε σώμα και ψυχή. Η καθημερινή βόλτα, η τροφή, η καθαριότητα που χρειάζονται τα ζώα, μπαίνουν στο ημερήσιο πρόγραμμα του ηλικιωμένου και βοηθούν στο να υπάρχει πνευματική και σωματική δραστηριότητα.

Η σωματική επαφή με τα κατοικίδια, κυρίως το άγγιγμα καθώς και η κινητική εγρήγορση που απαιτούν, προσφέρουν εξίσου σημαντικά οφέλη στη λειτουργία του οργανισμού. Έχει παρατηρηθεί ότι με το άγγιγμα συντονίζεται η αναπνοή και ο καρδιακός παλμός ανθρώπου και ζώου, οδηγώντας σε μείωση του άγχους, που χαρακτηρίζει τον σύγχρονο άνθρωπο.

Δεν υπάρχει λοιπόν πιο ωφέλιμο δώρο από ένα κατοικίδιο για τον ηλικιωμένο, ίσως όμως και για κάθε άνθρωπο ανεξαρτήτως ηλικίας. Καιρός είναι να υιοθετήσουμε ένα.