Grandmama

Τα ιατρικά λάθη η 3η αιτία θανάτου

Από τον Δρ. Αναστάσιο Σπαντιδέα

κλινικό φαρμακολόγο - παθολόγο



Μοιάζει απίστευτο, είναι όμως αληθινό. Μετά τα καρδιαγγειακά νοσήματα και τον καρκίνο, που προκαλούν τους περισσότερους θανάτους, τα ιατρικά λάθη αποτελούν την 3η συχνότερη αιτία θανάτου στις Η.Π.Α.

Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο British Medical Journal,  ένα από τα πιο έγκυρα ιατρικά επιστημονικά περιοδικά (http://www.bmj.com/content/353/bmj.i2139), τα ιατρικά λάθη είναι η τρίτη αιτία θανάτου στις Η.Π.Α. Kαι αν αυτό συμβαίνει στις Η.Π.Α. όπου τα διαγνωστικά μέσα, που έχει στη διάθεσή του ο μέσος γιατρός, είναι πολύ περισσότερα και πολύ πιο προηγμένα από οπουδήποτε αλλού, αντιλαμβάνεται κανείς τι μπορεί να συμβαίνει στις άλλες χώρες.

Αυτό βέβαια είναι γνωστό και από παλαιότερες μελέτες. Το 2000 η Δρ. Barbara Starfield σε ένα άλλο εξίσου έγκυρο ιατρικό επιστημονικό περιοδικό το JAMA δημοσίευσε μια μελέτη σύμφωνα με την οποία τα ιατρικά λάθη στις Η.Π.Α. ήταν υπεύθυνα για τον θάνατο 225.000 ατόμων τον χρόνο. Ειδικότερα η στατιστική της ανάλυση έδειξε ότι κάθε χρόνο:

  • 12.000 πεθαίνουν από κάποια μη αναγκαία εγχείρηση.
  • 7.000 πεθαίνουν από λανθασμένες θεραπείες στα νοσοκομεία.
  • 20.000 πεθαίνουν από άλλα λάθη που γίνονται στα νοσοκομεία.
  • 80.000 πεθαίνουν από νοσοκομειακές λοιμώξεις.
  • 106.000 πεθαίνουν από ανεπιθύμητες ενέργειες φαρμάκων που τους χορηγήθηκαν ως θεραπεία.

Τα ευρήματα αυτά έρχονται να επιβεβαιώσουν πολύ παλιότερες διαπιστώσεις ότι τον γιατρό δεν τον κάνουν τα μέσα, αλλά οι γνώσεις του και η αγάπη του για τη δουλειά του και τον άρρωστο. Ο αείμνηστος καθηγητής  Κ. Γαρδίκας μας έλεγε «να φοβάστε τον γιατρό που κάνει πολλές εξετάσεις και αυτόν που δίνει πολλά φάρμακα» θέλοντας να μας εξηγήσει ότι με τις πρακτικές αυτές αυτοί οι γιατροί καλύπτουν την ανεπάρκεια και την ανασφάλειά τους.

Όπως πολύ σοφά λέει ο λαός: «Τα λάθη των γιατρών τα σκεπάζει το χώμα» και γι’ αυτό άλλωστε δεν γίνονται και ευρέως γνωστά. Βέβαια στην ιατρική είναι ανθρωπίνως αδύνατον να μη γίνονται λάθη, γι’ αυτό  και σήμερα καλός γιατρός θεωρείται αυτός που κάνει τα λιγότερα λάθη.

Δυστυχώς, για μια τόσο συχνή αιτία θανάτων, Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας δεν έχει περιλάβει στη Διεθνή Ταξινόμηση των Ασθενειών (ICD) τα ιατρικά λάθη σαν μια παθολογική κατάσταση που οδηγεί στο θάνατο με αποτέλεσμα στα πιστοποιητικά θανάτου που εκδίδονται να μην αναφέρεται ποτέ σαν αιτία θανάτου το ιατρικό λάθος.