Grandmama

Προστασία των ηλικιωμένων από τη ζέστη

από τη Μυρτώ Αντωνοπούλου

grandmama team



Οι ηλικιωμένοι άνθρωποι αντιλαμβάνονται διαφορετικά τη ζέστη συγκριτικά με νεότερα άτομα, με αποτέλεσμα να μην είναι συχνά σε θέση να κατανοήσουν ότι εκτίθενται σε υπερβολική θερμοκρασία και επομένως να ζεσταίνονται πολύ χωρίς να το αντιλαμβάνονται, τόσο που ενδεχομένως να κινδυνεύει η υγεία τους ή ακόμα και η ζωή τους. Μάλιστα, η λήψη συγκεκριμένων φαρμάκων (π.χ. αντιυπερτασικών και αντιψυχωσικών) σε συνδυασμό με τη ζέστη μπορεί να επιβαρύνει την κατάσταση της υγείας τους. Τι μπορούμε να κάνουμε για την προστασία των ηλικιωμένων;

Οι άνθρωποι άνω των 85 ετών είναι πιο νωθροί και κάποιες φορές αντιμετωπίζουν και συγκεκριμένους σωματικούς περιορισμούς, επομένως δεν είναι σε θέση να βοηθήσουν τον εαυτό τους σε συνθήκες υπερβολικής ζέστης, π.χ. ρίχνοντας νερό στο πρόσωπό τους, κάνοντας ντους, ανάβοντας το κλιματιστικό ή τον ανεμιστήρα. Είναι σημαντικό, λοιπόν, εμείς οι συγγενείς τους ή οι φροντιστές τους να εξασφαλίζουμε το γεγονός ότι δεν θα εκθέσουν τον εαυτό τους σε ακραίο θερμοκρασιακό περιβάλλον. Αυτό σημαίνει ότι στον χώρο που βρίσκονται οι ηλικιωμένοι πρέπει να επικρατεί μια θερμοκρασία γύρω στους 22 βαθμούς Κελσίου, ενώ πρέπει να υπάρχει και υγρασία σε ποσοστό 70-75%. Η λύση του ανεμιστήρα ή του κλιματιστικού τις περισσότερες φορές επιβάλλεται. Προσέχουμε, όμως, να μην «χτυπάει» το ρεύμα απευθείας πάνω στον ηλικιωμένο, καθώς το μυϊκό τους σύστημα είναι αδύναμο και επομένως αντιμετωπίζουν μεγαλύτερο κίνδυνο «πιασίματος» ή «ψύξης». Επιπλέον, φροντίζουμε να αερίζουμε συχνά το σπίτι και αν έχουμε την πολυτέλεια να χρησιμοποιούμε και αφυγραντήρα.

Όταν κυκλοφορούν έξω στη διάρκεια της ημέρας, οι ηλικιωμένοι θα πρέπει να αποφεύγουν τα σκουρόχρωμα ρούχα που απορροφούν τις ακτίνες του ήλιου και να επιλέγουν ανοιχτόχρωμα, ενώ μέσα από τα ρούχα τους μπορούν να φορούν ένα βαμβακερό φανελάκι, το οποίο απορροφά τον ιδρώτα.

Η θερμοκρασία στο αυτοκίνητο –αν υπάρχει ανάγκη μετακίνησής τους τις ζεστές μέρες του καλοκαιριού- πρέπει να είναι πάλι γύρω στους 22 βαθμούς και όσο πλησιάζουμε στον προορισμό μας μπορούμε σταδιακά να αυξάνουμε τη θερμοκρασία έτσι ώστε να μην απέχει πολύ από τη θερμοκρασία περιβάλλοντος στην οποία θα εκτεθούν, ώστε ο οργανισμός τους να συνηθίζει σιγά σιγά τη ζέστη.

Οι ηλικιωμένοι άνθρωποι πέρα από τη δυσκολία τους να αντιληφθούν το αίσθημα της ζέστης, συχνά έχουν μειωμένη αντίληψη και όσον αφορά στη δίψα, με αποτέλεσμα να αφυδατώνονται πιο εύκολα. Προσπαθούμε, λοιπόν, να βεβαιωθούμε ότι πίνουν αρκετό νερό (γύρω στα 1,5-2 λίτρα, ανάλογα με τον σωματότυπο του καθενός και τον βαθμό  έκθεσής του σε ζεστή ατμόσφαιρα). 

Επιστημονική επιμέλεια: Στέλιος Δερμιτζάκης, ειδικός παθολόγος